พี่ชายของเด็กสหรัฐอเมริกาถูกสังหารโดยแม่บุญธรรม

จากภายนอกครอบครัวฮาร์ตได้รวบรวมเรื่องราวการรับเลี้ยงบุตรบุญธรรมที่มีความสุข เจนนิเฟอร์และซาร่าห์ฮาร์ตคู่เล็ก ๆ ในเมืองมินนิโซตารับพี่น้องสองกลุ่มจากระบบการดูแลแบบอุปถัมภ์เท็กซัสที่แออัดและตั้งชื่อตัวเองว่าเป็นชนเผ่าเสรีที่เดินทางไปงานเทศกาลดนตรีและการประท้วง ความมหัศจรรย์ที่มีเสน่ห์หายไปเมื่อเจนนิเฟอร์ฮาร์ทขับรถเอสยูวีของครอบครัวออกจากหน้าผาแคลิฟอร์เนีย

กับภรรยาและลูก ๆ ทั้งหกของเธอในยานพาหนะ โศกนาฏกรรมคลี่คลายฝันร้ายมานานกว่าทศวรรษจากการถูกทารุณกรรมและการขาดสารอาหารที่เพื่อนบ้านและครูกลัวว่าจะเฟื่องฟูหลังปิดประตูแม้จะมีคำเตือนจากหน่วยงานสวัสดิการเด็ก บอกเล่าเรื่องราวของเรื่องราวการดูแลอุปถัมภ์ของครอบครัวฮาร์ตเป็นเรื่องราวของพี่ชายที่ถูกทิ้งไว้ข้างหลังพี่น้องผู้อาวุโสทางชีววิทยาผู้ซึ่งแทนที่จะเป็นลูกบุญธรรมใช้เวลาแปดปีในระบบการดูแลฟอสเตอร์เท็กซัสที่ยั่งยืน